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Glaucome

Le glaucome, une maladie sournoise, qui se dépiste facilement.

Le glaucome est la troisième cause principale de la cécité et il affecte environ 2% de la population de plus de 40 ans.

En résumé, le glaucome est une pression élevée dans l'oeil à cause de difficultés de drainage du liquide qui circule dans l'oeil. Cette pression élevée endommage graduellement la rétine, qui tapisse l'arrière de l'oeil et spécialement le nerf optique, causant une perte de la vision périphérique.

Le glaucome se manifeste rarement par des symptômes. Un dépistage précoce est donc important pour permettre qu'un traitement approprié puisse être effectué et ainsi éviter des complications sérieuses dont la cécité.

Et, puisque les pertes de la vision sont permanentes, le dépistage précoce est important.

Lors de votre examen complet de la vision, l'optométriste procède à la mesure de la pression intra-oculaire à l'aide d'un appareil appelé tonomètre. De plus, il explorera vos champs visuels avec des appareils appropriés; il examinera aussi votre fond d'oeil avec un ophtalmoscope et particulièrement l'état du nerf optique.

Ces tests cliniques doivent être effectués régulièrement. On suggère une visite annuelle, parfois plus si votre optométriste le juge nécessaire. Après l'âge de 40 ans, il est imprudent d'attendre 2 ans ou plus entre deux visites chez votre optométriste...

Que se passe-t-il dans l'oeil ?

Il y a dans l'oeil deux chambres (ou espaces) importantes: la chambre antérieure (en avant de l'iris) et la chambre postérieure (en-arrière du cristallin). La chambre antérieure est remplie d'un liquide appelé “l'humeur aqueuse”. Ce fluide transporte des éléments nutritifs. L'humeur aqueuse est formée en-arrière du cristallin et doit circuler par la pupille et de là, par un treillis puis par un canal d'évacuation pour se rendre dans les veines qui drainent l'oeil.

image d'un oeil

La pression à l'intérieur de l'oeil (pour le maintien de sa forme ronde), est équilibrée normalement par la production de l'humeur aqueuse et son évacuation. Si la production augmente ou si l'évacuation est diminuée, alors la pression augmente et comprime les structures du fond d'oeil, dont le nerf optique et les fibres nerveuse de la rétine.

Le nerf optique a pour rôle de transmettre les informations visuelles captées par l'oeil (la rétine) vers le cerveau. De plus, le nerf optique contient les veines et les artères qui entrent et sortent de l'oeil. Un mauvais drainage est donc souvent la cause fréquente de l'augmentation de la pression intra-oculaire.

 

 

Hypertension oculaire ou glaucome?

Il est important de distinguer les deux conditions. L'hypertension oculaire est la condition où la pression oculaire demeure trop élevée mais la rétine demeure en bonne santé et il n'y a pas de pertes de vision dans le champ visuel.

On ne devrait parler véritablement de glaucome que lorsque la rétine commence à être endommagée à cause de l'augmentation continue de la pression à l'intérieur de l'oeil.

Le glaucome peut aussi être associé à différentes conditions comme le diabète. Il peut survenir à la suite d'un traumatisme ou d'un accident, tel un coup de bâton de hockey, une branche d'arbre et peut aussi être provoqué par certains médicaments comme une prise prolongée de cortisone.

Le glaucome à angle fermé (glaucome aïgu)

Quand l'angle formé entre l'iris et la cornée, il se crée un glaucome à angle fermé et ce glaucome est très douloureux. Cela se produit dans environ 10% des cas.

Normalement, la pression oculaire se maintient autour de 15 à 20 mm de mercure. Dans le cas d'un glaucome aïgu, la pression pourrait s'élever jusqu'à 80 mm de mercure! C'est véritablement une situation d'urgence !

Les signes et les symptômes d'une crise aigüe de glaucome (à angle fermé) sont les suivants:

  • Vision embrouillée soudaine
  • Rougeur de l'oeil
  • Douleurs dans et autour de l'oeil
  • Perception de halos colorés autour des lumières
  • Sensibilité extrême à la lumière (photophobie)
  • Pupille dilatée
  • Nausées
  • Vomissements

Le glaucome à angle ouvert

Ici, la pression est plus élevée que la normale: 22 mm de mercure et plus. Mais en plus, la rétine commence à être endommagée et des pertes sont visibles au niveau des champs de vision périphérique.

Le glaucome se traite...

L'état actuel des connaissances ne permet pas de guérir totalement le glaucome. Par contre, habituellement, le glaucome à angle ouvert peut être contrôlé par certains médicaments. Une personne atteinte de glaucome devra se mettre des gouttes dans les yeux (une ou deux fois par jour, selon les recommandations du médecin), D'autres cas, plus rares, auront besoin d'une chirurgie pour stopper les méfaits de la maladie.

(Source : Association des Optométristes du Québec)



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